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BIRI BIRI, LEGENDAIRE DU FOOTBALL GAMBIEN A RENDU L’AME

Jul 22, 2020, 12:00 PM

Alhagie Njie Biri Biri, légendaire du football gambien a rendu l’âme le dimanche dernier à Dakar, au Sénégal, des suites d’une longue maladie.

Biri Biri a été l’un des meilleurs footballeurs gambiens de sa génération. Biri, fils de Alhagie Ngooze est né à Perseverance Street à Banjul en 1948.

Biri Biri a fait l’école primaire au Crab Island Junior School ou ses talents précoces de footballeur ont  été découverts durant les tournois de football inter-école. Tournois au cours desquels son école a connu  beaucoup de succès. Biri Biri a été ensuite recruté par le Black Star Football Club. Il n’a cependant joué qu’un seul match pour ce club. Match qu’il a éclaboussé de son talent de dribbleur et de sa capacité à créer des occasions de buts pour ses coéquipiers. Il a donc été choisi et recruté par les champions de football en titre de Gambie, le Black Diamonds Club.

Il a joué pour son club Diamonds en 1963 avant d’être transféré au White Phantoms, club dans lequel il a joué jusqu’en 1964. Biri s’est engagé avec l’équipe de football Arrance en 1961. Cette équipe, pétrie de jeunes talents, avait une identité et un style de jeu qui convenaient parfaitement à Biri Biri. Qui ne saurait se souvenir du tandem de feu qu’il avait formé avec feu Yusu Samba (Pele) durant les jours de gloire du club Arrance.

Après avoir remporté le titre de champion avec son club Arrance en 1965, il a été invite à rejoindre le célèbre club de football Augustinians Football Club. Il a représenté ce club pendant 5 années au cours desquelles ses talents de leader ont permis à cette formation d’imposer sa domination sur le plan national.

Biri a été recruté par le club anglais de première division, Derby County, en 1970. De retour en Gambie en 1970, il a rejoint le club de Wallidan, un club pour lequel il a fait montre de beaucoup d’amour et d’attachement. En 1972, Biri a, de nouveau, quitté la Gambie pour se rendre au Danemark pour rejoindre le club de première division de B1901.

Il a ensuite été transféré en 1973 à la grande équipe de Séville, qui a compté des joueurs de talent dans ses rangs dont Diego Maradona. Alhaji Biri Njie a été récemment fêté et honoré par son ancien club de Séville comme étant l’un des plus grands joueurs de cette équipe. Lors de la cérémonie d’hommage en son nom, le grand Diego Maradona a insisté et a eu le privilège de prendre une photo avec le meilleur joueur de l’histoire de Séville.

Apres un long séjour de 5 ans en Espagne, Biri a rejoint le club de première division d’Anderlecht en Belgique. Il a fait son retour au Danemark en 1981 pour rejoindre le club de Herfolge. Il a fait son retour en Gambie en 1981 pour continuer sa brillante  carrière. Biri a toujours été d’une aide importante pour les clubs et entraineurs locaux et a dignement représenté l’équipe nationale de la Gambie à maintes occasions.

Biri a représenté l’équipe nationale de Gambie de 1963 à 1987, détenant ainsi le record de longévité dans cette sélection. Il est un exemple et une inspiration pour tous les Gambiens, en particulier les jeunes joueurs de la génération montante.

Quand il jouait en Europe, Biri Biri a toujours pris son billet d’avion pour pouvoir rejoindre l’équipe nationale lors des matches internationaux sans recevoir de compensation de la part de l’état. Il était un vrai patriote et a beaucoup contribué au développement du football en Afrique.