Interview

Thursday, March 01, 2018

Patricia Alsup, ambassadeur des Etats-Unis en Gambie: “la coalition s’était convenue un mandat de 3ans, mais ...”

L’ambassadeur des États-Unis en Gambie a rappelé que le gouvernement de coalition dirigé par le président Adama Barrow avait promis une période de transition de trois ans. “Mais j’ai compris que beaucoup de gens qui ont voté pour la coalition reconnaissent également que la constitution fixe un mandat de cinq ans”, a-t-elle récemment déclaré dans un entretien avec  The Point.

En avril 2016, elle a passé moins de six mois à Banjul lorsqu’une autre  américano-gambienne, Fatou Jawara, a été arrêtée avec des militants de l’opposition, alors qu’ils protestaient à Banjul. Elle a été battue, torturée et placée en détention provisoire.

Dans cette interview exclusive avec The Point, Mme Alsup, qui fut précédemment ambassadeur de 2005 et 2007 en Gambie, parle de la coopération économique américano-gambienne, de la justice pour les victimes de Jammeh, d’une année de président Barrow entre autres. Florilèges.

The Point: Quand vous êtes venu en tant qu’ambassadeur en 20115, vous aviez déjà une bonne idée du type de président que vous alliez avoir à Banjul, surtout compte tenu des bouleversements politiques croissants entre les élections d’alors et celles du 1er décembre?

C’était une période excitante, ma première année ici ... Je suis venu en novembre 2015 et en 2016, nous avons eu des protestations en avril qui ont déclenché une spirale de problèmes encore plus grande qu’auparavant. Les États-Unis se sont exprimés clairement. Cette attaque contre les manifestants n’était pas [elle ne termine pas], nous la condamnons parce que c’était une manifestation pacifique. Ce fut une année passionnante. Pour moi, parce que j’ai beaucoup parlé, le président Jammeh n’était pas content et il a agi pour essayer de nous empêcher de travailler ici.

The Point: Quelles sont ces choses qu’il a faites ...?

À un moment donné, il a enlevé la protection de notre police à l’ambassade. À un autre moment, il a interdit aux ministres de me rencontrer, ce qui a rendu très difficile pour moi de faire mon travail. Oui, c’était une année très difficile et, comme vous le savez, l’un des prétendus manifestants qui ont été arrêtés avec le chef de l’UDP était un citoyen américain. Donc, j’ai passé beaucoup de temps à essayer juste de lui rendre visite. Je crois que Fatou Jawara est sa nièce, alors j’ai passé beaucoup de temps à parler au ministère des Affaires étrangères; parler au procureur du procès. Ça a été une période excitante pour les élections, car j’étais ici en 2006 pour ces élections, et la différence dans cette atmosphère était vraiment palpable ...

Comment ça?

En 2006, il y a eu démission. C’est comme si “nous savions que Jammeh allait gagner à nouveau ...” Mais cette fois en 2016, vous pouviez juste sentir l’espoir dans l’air. C’était tellement différent, et bien sûr, le peuple gambien a décidé et nous avons eu un nouveau gouvernement. C’est merveilleux que le peuple gambien soit sorti pour voter, s’exprimer ... et ce fut un excellent travail pour ce nouveau gouvernement.

Quel regard portez-vous sur le nouveau régime ?

“Je pense, comme tout le monde, que j’ai compris que le gouvernement de coalition resterait trois ans comme gouvernement de transition. Mais vous savez que les circonstances changent et, à mon avis, peut-être qu’ils réalisent que trois ans ne suffisent pas vraiment pour renverser la vapeur. Mais je laisserais aux membres de la coalition le soin de décider ce qu’ils vont faire “, a expliqué Mme Patricia Alsup.

Mais avant toutes ces élections, les États-Unis avaient déjà commencé à isoler Jammeh et la Gambie, à suspendre la loi sur la croissance et les opportunités en Afrique, la Millennium Challenge Corporation et d’autres coopérations bilatérales. Cela a-t-il contribué à apporter un nouveau souffle dans le processus de démocratisation?

Absolument ! Cela a vraiment changé la relation entre les États-Unis et la Gambie. Maintenant nous partageons des valeurs, en termes de démocratie et de droits de l’homme; l’adhésion à la règle de droit, ce que je ne pouvais pas dire à propos de l’administration précédente ici ... Ce que cela signifie, c’est que nous avons vu tant de progrès en Gambie. Pendant de nombreuses années, nous nous sommes concentrés sur le renforcement des institutions démocratiques, le soutien à la bonne gouvernance, la promotion des droits de l’homme, et nous continuerons à le faire.

Parlez-nous de la réintégration de la Gambie au sein de l’AGOA. Je comprends que c’était basé sur les conseils que vous avez donnés à Washington. Était-ce parce que vous étiez fascinée par ce qui se passe en Gambie’?

Oui, absolument! L’un des emplois les plus importants que nous ayons ici est de rendre compte à Washington de ce qui se passe ... et nous avons vu beaucoup de bonnes choses: beaucoup de progrès. Nous nous sommes donc adressés à Washington et avons fait du lobbying ... et j’ai été ravi que les États-Unis aient décidé de reconnaître les progrès réalisés par la Gambie en décidant de rétablir l’éligibilité à l’AGOA.

L’un des objectifs du MCC est d’accroître la coopération économique entre les États-Unis et la Gambie. Que doit faire la Gambie  pour maximiser ses avantages ?

Ce que la MCC essaie de faire, c’est d’améliorer les vies en réduisant la pauvreté grâce à la croissance économique. Le MCC prend une décision à travers les performamnces. La carte de pointage de MCC regarde des choses comme, comment il est facile de faire des affaires ici; combien le gouvernement investit dans la santé et l’éducation. Les filles sont-elles éduquées? Y a-t-il un effort pour s’assurer que les filles sont éduquées? Et bien sûr, nous regardons des choses comme la primauté du droit, la transparence, l’adhésion aux principes démocratiques. La Gambie a assez bien réussi sur certaines questions et nous espérons que, dans les prochains mois, elle fera beaucoup mieux en termes de démocratie et de droits de l’homme.

C’est la première année de la nouvelle administration. L’actuel programme MCC est appelé un programme de seuil et se concentre sur les réformes politiques et institutionnelles. C’est quelque chose qui implique un engagement à relativement long terme. Il utilise une approche menée par les pays pour refléter les priorités du pays dans lequel ils travaillent. Il accorde des subventions et une assistance limitées dans le temps aux pays qui respectent leurs normes rigoureuses en matière de bonne gouvernance.

Ainsi, ce programme de seuil aidera la Gambie à consolider ses pratiques démocratiques. C’est une chose de parler de son engagement, mais il y a un certain nombre de choses à faire pour que cela devienne une réalité, comme modifier ou abroger certaines lois liberticides sur les médias.

Nous avons récemment eu une équipe de MCC en janvier: ils ont expliqué que leur mission est de conduire une croissance économique plus rapide au fil du temps. Mais encore une fois, j’ai dit que c’était un engagement à long terme.

Cela ne va pas être une solution rapide. Ce que nous essayons de faire, c’est de jeter les bases d’une croissance économique à long terme. Ce que nous faisons maintenant, c’est essayer d’aider le gouvernement à garder les yeux sur l’horizon, pour ainsi dire, et avoir une vision à long terme. Nous venons de commencer l’engagement de MCC ici.

 La première étape consistera à travailler avec le gouvernement, le conseil consultatif économique mis en place par le gouvernement pour déterminer ce que le MCC appelle «les contraintes à la croissance économique de la Gambie». Et puis, sur cette base ... et cela prendrait entre 18 et 24 mois, car cela impliquerait des consultations avec toutes les parties prenantes dans tout le pays, et beaucoup d’analyses économiques, beaucoup de collecte de données etc.

Source: Picture: Patricia Alsup, ambassadeur des Etats-Unis en Gambie